De winkelwagen is leeg

CD Kwaliteit of Hi-Res?

Sommigen stellen zich de vraag of CD nog wel een serieus medium is. Is de CD niet zóó van het voorbije millennium In vergelijking tot nieuwe high resolutie formaten? Technisch gesproken is de vraag relevant en verdient een overwogen antwoord. CD kwaliteit, (stereo, 44.1 KHz sample rate en 16-bit constante bit diepte) is onderwerp van kritiek sinds de vroege 80’er jaren vanwege de beperkte bandbreedte, beperkte bit resolutie en dynamisch bereik van ‘maar’ 96 dB.

Vele vroege CD releases waren onweerlegbaar slecht, kil, agressief, mager laag, hard hoog, misschien omdat de beste opname en mastering engineers zich nog steeds focusten op de LP. CD vereiste nieuwe vaardigheden, continue ontwikkelingen van digitale technologieën en nieuwe technieken voor het omzetten en mixen van analoge tapes. Na een steile leercurve is de CD kwaliteit nu erg verbetert. 96 DB dynamisch bereik, goed opgenomen, 20 Hz – 20 kHz frequentiebereik, correcte roll-off, etc, zijn meer dan genoeg in staat tot het verwerken van veeleisende uitvoeringen met verrassende natuurlijkheid.

Men zou zich kunnen afvragen of de belangrijkste toegevoegde waarde van hoge resolutie formaten is, dat ze de engineers en fabrikanten van digitale opnameapparatuur meer speelruimte bieden in het verkennen van de dynamiek en grotere frequentie bereik van HiRes media. Een uitstekend geluid uit een CD persen is veel veeleisender.

Het moet ook opgemerkt worden dat veel opnamen niet in de buurt komen van de technische mogelijkheden van CD. Extreme dynamische compressie wordt toegepast in pop genres voor CD en downloads om boost niveau’s met een constante hoge ‘loudness’ te verkrijgen om muziek ‘opwindender’ te laten klinken op goedkope hoofdtelefoons, mobiele apparaten of in de auto. Het geluid van vele moderne uitvoeringen en zelfs geremasterde oude opnamen wordt gecomprimeerd tot een smalle 10 – 15 dB dynamisch bereik, door de dynamische pieken te dempen en de rustige passages op te schroeven zodat de algehele uniforme loudness de luisteraars aandacht pakt en vasthoud. Dit wijkt nogal af van het nastreven van het hifi doel van een natuurlijke betrokken muzikaliteit.

In deze context is 96 dB dynamisch bereik meer dan genoeg om, wanneer goed uitgevoerd, nagenoeg perfectie te bieden. Eens komt de dag, waarop audiofielen met een nostalgische dankbaarheid terugkijken op een wijdverspreid hoge kwaliteitsmedium als de CD, voor dat de meerderheid van de consumenten richting de MP3 en andere zwaar gecomprimeerde media gestuurd werden, stuk voor stuk inferieur aan de CD.

Laten we genieten van de rijkdom aan muzikale schatten die nu voor ons beschikbaar is – Lang leve de CD!

 

Vrij vertaald naar Lars Worre, Managing Director, Dali.

Facebook

keyboard_arrow_up